Que es la contaminación atmosférica?


Como profesor de materias relacionadas con el medioambiente trato de inculcar a mis alumnos, que la contaminación en general, y en particular la atmosférica, es uno de los grandes problemas de nuestro tiempo. Sin duda, la elevada concentración de dióxido de carbono en la atmósfera es uno de los mayores quebraderos de cabeza, ya que es muy difícil bajar sus niveles de emisión y, en consecuencia, poder cumplir lo que nos exige el Protocolo de Kioto y las siguientes normativas con él relacionadas. Sólo un ingente desarrollo de las energías renovables y los deseables procedimientos de captura industrial de dicho gas, hoy todavía no operativos a gran escala, podría empezar a controlar su efecto negativo.
En relación con el «malvado» gas, quiero decir que sí, que su presencia en la atmósfera es, sin duda, la mayor causa del cambio climático. Pero yo, como profesor, siempre me refiero a él como «héroe y villano». «Villano», «malote» como dice mi nietecillo, por lo que todos conocemos, y «héroe», porque sin él no es posible la vida, y porque si sin su presencia en la atmósfera, sin dar lugar a un «ligero efecto invernadero», los rayos solares, después de incidir en la superficie de la tierra, escaparían libremente al espacio interestelar, y se provocaría una era de glaciación, en la que me temo que tendríamos poco que hacer, los que ahora tanto nos preocupamos por el calentamiento global.
La situación la ha creado el hombre, porque a lo largo de un enorme periodo de tiempo, ha abusado desmesuradamente de la biosfera en la que habita, no ha permitido que los mecanismos de autorregulación ecológica cumpliesen su función; ha roto el equilibrio que preside el ciclo del carbono. Quemar combustible para calentarse, para cocinar sus alimentos,…, talar árboles para sus viviendas, o para construir barcos, fue asumible. Los grandes sumideros naturales de dióxido de carbono, las aguas oceánicas y los grandes bosques compensaban el vertido contaminante. Después llegó la máquina de vapor, el desarrollo de la revolución industrial, el disponer de medios de transporte autónomos del viento,…, la mejora de la calidad de vida en una sociedad desarrollada… Sin duda, el nivel de vertido gaseoso a que nos referimos fue creciendo exponencialmente, y si bien es verdad que el sumidero acuoso ahí está, a lo largo del tiempo, la tala de árboles y los incendios de los bosques han provocado situaciones irreversibles. En tono jocoso, llevo años insistiendo en que si alguno de mis alumnos llega a tener responsabilidad política, aunque solo sea a nivel local, que por favor, plante árboles, y que, por supuesto, los riegue y los cuide.
Pero yo no escribo estas líneas para contar cosas que todo el mundo sabe, no, si no porque muy próxima mi jubilación, me ha dado por hojear la prensa del siglo XX.
Por cierto, es curioso que en el conflicto aludido, cuyas repercusiones fueron definitivas para el nacimiento de un Japón imparable, y el hundimiento del zarismo, las técnicas del ataque japonés a Port-Arthur, en aquel tiempo base naval rusa en el Lejano Oriente, fueron prácticamente las mismas, que años más tarde se utilizaron en Pearl Harbour, con ataque aéreo, en vez de torpederos.
El problema estratégico entonces fue la distancia y el abastecimiento de carbón de la flota rusa, carbón que al quemarse, sin duda alguna contaminaba de dióxido de carbono la atmósfera. ¿Cuánto de este contaminante no se vertería después del fenómeno manifestado por el periodista, tanto en los desplazamientos de las flotas como en la decisiva batalla de Tsushima?
Y después, qué pasó? ¿Qué hizo la Humanidad en la Primera Guerra Mundial? ¿Qué no se contaminaría en la Segunda? Los barcos quemaban carbón, después combustible líquido, pero ambos liberaron dióxido de carbono; y no hablo de lo que contaminaron los explosivos, ni quiero referirme al horror nuclear de Hiroshima y Nagasaki. Además, no podemos olvidarnos de los «vertidos contaminantes» en los diferentes conflictos bélicos locales, que han asolado la faz de la tierra; de las emisiones provocadas en los incendios de los yacimientos petrolíferos y masa arbóreas, en las catástrofes naturales y en las erupciones volcánicas.
Pero no acabemos en tono catastrofista, ni bélico, hablemos en términos de bienestar. Además de todo eso, en una parte de la Humanidad —ese es otro gran problema— vivimos mucho mejor que nuestros mayores, nos desplazamos más, pasamos menos calor y menos frío, construimos más, —infraestructuras, redes viarias, viviendas— nos hemos desarrollado industrialmente en una curva ascendente. Eso es bueno, pero lleva ligado un coste, ya que para ello hemos necesitado energía útil, y para producirla, no nos tapemos los ojeos, en el mundo —a parte de la energía nuclear— se quema mucho carbón, se quema mucho fuel y se quema mucho gas natural; hemos mejorado, sin duda, el rendimiento de las centrales térmicas, pero seguimos vertiendo cantidades ingentes de dióxido de carbono a nuestra pobre y sufrida atmósfera. Solo la Ingeniería Química, puesta al servicio de la Ingeniería Medioambiental, y el empleo de fuentes energéticas no productoras de dióxido de carbono, junto con la futura disponibilidad de sumideros del nocivo gas, podrán controlar más o menos pronto, los efectos de la contaminación. Pero como yo quizá no lo vea, sigo insistiendo a mis alumnos, ¡plántenme árboles, riéguenmelos y cuídenmelos!
JOAQUÍN RODRÍGUEZ GUARNIZO ES PROFESOR DE INGENIERÍA MEDIOAMBIENTAL DE LA UCLM

3 responses to this post.

  1. Posted by daniel on febrero 11, 2010 at 4:43 pm

    coches malditos

    Responder

  2. Posted by Nora Vega on marzo 11, 2010 at 6:04 pm

    podrian enviarme informacion sobre estadisticas relacionadas con la contaminacion del aire en Guatemala

    Responder

  3. Posted by itzel on abril 19, 2010 at 3:02 am

    estoy estudiando y me encuentro con esta pregunta:
    País con el segundo grado más alto de contaminación de CO2 en el mundo es:
    a)china b)alemania c)rusia d)EUA e)méxico
    según la hoja de respuestas es rusia, pero en los listados que e encontrado en internet dice q los más altos son eua, china y rusia, osea rusia es el
    tercero, tengo esa gran duda
    espero me puedan ayudar a resolverla
    de antemano gracias
    que pacen un buen dia
    en verdad me urge xfa!!!

    Responder

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